Крафтавае піва было дабраславеньнем для маленькіх незалежных фермераў

У мінулым месяцы фермеры ў даліне Якімы, штат Вашынгтон, найбуйнейшым рэгіёне вырошчвання хмелю, паведамілі пра магчымы прафіцыт ураджаю пасля некалькіх гадоў запар двухзначнага росту продажаў крамнага піва і занепакоенасці магчымым недахопам хмелю. Фермеры прагназавалі рост попыту на 15 да 18 працэнтаў, а крафтавае піва вырасла толькі на 5 - 6 працэнтаў, што прывяло да лішку ўраджаю.

Пасля шматгадовай хуткасці папулярнасці прапанова крафтавага піва пачынае павялічвацца, калі смак ЗША ў мікрапівараках набліжаецца да насычэння. На самай справе, тэндэнцыі рынку прымусілі некаторых задумацца, ці можа крафт піва падыходзіць да канца свайго росквіту.

Нягледзячы на ​​нявызначанасць рынку, крафт піва па-ранейшаму з'яўляецца дабраславеньнем для незалежных фермераў - асабліва за межамі Ціхаакіянскага паўночнага захаду, дзе продажы працягваюць расці, а вытворчасць задавальняе попыт. У рэшце рэшт, рынак крамнага піва расце, хаця і менш хутка, чым некаторыя чакалі. І запаволенне тэмпаў, хутчэй за ўсё, будзе кампенсавана павелічэннем попыту ў Амерыцы на IPA і іншае піва хмелю, якія патрабуюць больш хмелю на адзінку вытворчасці.

"У краіне заўсёды ёсць мясцовыя фермы хмелю", - сказаў Барт Ватсан, галоўны эканаміст Асацыяцыі півавараў, адвакацкай групы па самаробным піваварстве. "І вы, верагодна, пачуеце больш пра гэта ў будучыні".

Лары Бекер, 64-гадовы хлебароб у Мантэла, штат Вісконсін, вырас на малочнай ферме - "я ніколі не бачыў дня, калі мая сям'я не даіла ніводнай каровы", - кажа ён, - і ў канцы 2000-х гадоў быў дойным фермерам. Гады таму ён пачаў вырошчваць хмель, калі на Сярэднім Захадзе пачаўся трэнд крафтнага піва. У 2010 годзе ён дапамог знайсці Wisconsin Hop Exchange - кааператыў вытворцаў хмелю, якія аб'ядноўваюць і прадаюць свае ўраджаі. У групе першапачаткова было шэсць фермераў. Зараз іх 80, і яны прадаюць у 15 разоў больш хмелю, чым пачалі.

"У гэтым годзе аб'ём продажаў і вытворчасці перасягнуў чаканні", - кажа Бекер. На самай справе тавараабарот быў настолькі вялікім, што біржам прыйшлося пагрузіцца ў астатнюю ўраджайную прапанову папярэдняга года, каб пакрыць попыт. "І патэнцыял можа вырасці значна больш", - дадаў Бекер.

Па словах Майкла Стывенсана, прэзідэнта альянсу вытворцаў хмелю NorCal, гандлёвай групы пачаткоўцаў хмель-вытворцаў на поўнач ад заліва, у Паўночнай Каліфорніі назіраецца аналагічны рост дробных хмель-вытворцаў.

Як Бекер, так і Стывенсан звязваюць рост сваіх груп з колькасцю малых і сярэдніх піваварных заводаў, якія працягваюць расці ў адпаведных раёнах, і попытам гэтых піваварных заводаў на мясцовы хмель. Скажам, Стывенсан, напрыклад, альянс вытворцаў хмеляводства NorCal засяроджваецца на "суседзях-броварах", якія вырабляюць менш за 2000 барэляў у год.

"Кліенты, да якіх мы звяртаемся, па-ранейшаму рынак росту: невялікі крафт півавар," кажа Бекер. "Яны адкрываюцца ўвесь час".

Падобна руху ежы "ад фермы да стала", дзе госці хочуць ведаць, адкуль паходзіць іх ежа і як яе вырошчвалі, існуе рух піва "ферма-пінта", у якім півавары павялічваюцца зацікаўлены ў пошуку мясцовых, этычна вырашчаных хмеляў. "Часткова гэта людзі, якія спрабуюць атрымаць больш чыстыя прадукты і ведаюць, ці ёсць у іх ежы пестыцыды і гербіцыды", - кажа Стывенсан. "Калі вы працуеце з фермай нашай групы, вы ведаеце, што гэта піва прыйшло з вуліцы і нічога ценявога не адбываецца".

Гэта таксама дапамагае мясцовым крафт-броварам вылучыцца сярод вялікіх, больш усталяваных крафт-брэндаў, такіх як Goose Island, Сьера-Невада і Lagunitas. Вялікія фермы хмелю, такія, як у даліне Якімы, звычайна прадаюць свой хмель на складах, якія ў сваю чаргу прадаюць іх піваварным заводам. З іншага боку, дробныя вытворцы хмелю дасягаюць поспеху, калі прадаюць ураджай непасрэдна дробным піваварам - часта ў той жа дзень, калі іх збірае расліна. Гэта дазваляе піваварам прадаць свой працэс піваварства лепш, чым безаблічныя ланцужкі паставак буйных вытворцаў піва.

Таму не дзіўна, што біржа Вісконсіна прадае толькі дробныя і сярэднія бровары, такія як Potosi, O'so, Great Dane і Octopi, якія прадаюць сваю прадукцыю на мясцовым узроўні. "Нашы хмелі адпавядаюць таму, што яны хочуць прадаць, а менавіта мясцовае крафтавае піва", - кажа Бекер.

Па іроніі лёсу, поспех - гэта адна з самых вялікіх пагроз для маленькага хмельшчыка. Шмат хто з крафт-півавараў марыць дасягнуць пераважнага поспеху Балласт-Пойнт, крафт-півавара на базе Сан-Дыега, які ў 2015 годзе прадаў вытворцу напояў Constellation за 1 мільярд долараў. Але калі крафт-півавар занадта паспяховы, ён мусіць купляць хмель у не менш вялікага вытворцы, а не ў дробных незалежных пастаўшчыкоў, якімі ён карыстаўся раней.

"Аднак не кожны півавар можа быць прададзены", - кажа Стывенсан. "Таму я думаю, што ў малых бровараў і невялікіх хмельных фермах будзе шмат магчымасцей".

Джон Макдэрмот - супрацоўнік MEL. Ён апошні раз пісаў пра тое, як вы можаце папрасіць свайго партнёра зрабіць папярэднюю замову.

Больш піва: